Почвы степной зоны

ГРАНИЦЫ И ПЛОЩАДЬ ЗОНЫ
В степной зоне находится 143 млн. га черноземных почв. Основные массивы их находятся в центральных областях страны, на Украине, Северном Кавказе, в Поволжье, Молдавии. Кроме черноземных почв на территории степной зоны встречаются серые лесные, болотные почвы, солонцы и солоди, однако широкого распространения они не имеют.
Северная граница черноземов проходит по линии Луцк — Ровно — Житомир — Киев — Чернигов — Курск — Орел — Пенза — Куйбышев — Челябинск. Южная граница зоны — примерно по линии Одесса — Херсон — Мелитополь — Ростов-на-Допу — Камышин — Саратов — Вольск — Оренбург — Семипалатинск. В Сибири она идет, прерываясь, но 56 и 57 параллели, почти до Байкала.

УСЛОВИЯ ПОЧВООБРАЗОВАНИЯ
К л и м а т зоны развития черноземных почв характеризуется теплым, довольно сухим летом и умеренно холодной зимой, суровость которой нарастает с запада на восток. В том же направлении увеличивается континеиталыюсть климата. Средняя годовая температура на западе и юге страны +10° С, на востоке— около 0°С. Продолжительность теплого периода на западе составляет 140—180 дней, на востоке— 100—140 дней.
Среднее годовое количество осадков колеблется в пределах 300—500 мм. Больше всего осадков выпадает на западе и в Предкавказье (500—600 мм), в Поволжье количество осадков уменьшается до 350—400 мм, в Западной Сибири и Казахстане— до 300—350 мм. Общее количество осадков убывает также с севера на юг. Максимальное количество осадков выпадает в первую половину лета. Они часто носят ливневый характер. Поэтому максимальный запас влаги в почве наблюдается весной и первую половину лета. Однако общий дефицит влаги приводит к формированию в данной зоне пепромывного типа водного режима.
Небольшое количество осадков, сопровождаемое засухами и суховеями, создаст значительные трудности для роста травянистых и древесных растений.
Рельеф степной зоны в общем равнинный. По определению акад. Л. С. Берга, степь — «пространства, более или менее ровные безлесные, не заливаемые полыми водами, незаболоченные, покрытые в течение всего вегетационного периода густой травянистой растительностью». Рельефу степей свойственны различные мелкие блюдцеобразпые понижения, западины — поды, лиманы. Среднерусская н Приволжская возвышенности характеризуются расчлененным рельефом с густой овражно-балочной сетью,
Почвообразующими породами служат чаще всего лёссы или лёссовидные суглинки различного происхождения, встречаются суглинки и глины аллювиального и делювиального происхождений. Большинство ночвообразующих пород карбонатны.
Естественная растительность черноземов из-за их рас-паханности почти отсутствует. По водоразделам, балкам, речным поймам сохранились отдельные участки леса, которые представлены главным образом дубом, вязом, ильмом, ясенем, по песчаным террасам рек — сосной и березой.
Состав естественной травянистой растительности на протяжении зоны неодинаков. Северные луговые степи представлены степными овсами, степной тимофеевкой, мятликом, костром, клевером, желтой люцерной, образующими сплошную дернину. В разнотравно-ковыльной степи (северная и центральная часть степи) произрастают ковыли, типчак, степной овес, шалфей, клевер. Для тнпчаково-ковыльных степей, кроме ковылей, типчака, житняка, осок, характерны эфемеры—крупка, бурачок, луговичный мятлик, тюльпаны, полыни. В южной зоне сплошной травяной покров во второй половине лета исчезает, выгорает из-за недостатка влаги.

ПРОИСХОЖДЕНИЕ ЧЕРНОЗЕМОВ
Роль русских ученых в разработке вопросов происхождения черноземов.
Черноземная зона, черноземы, их образование постоянно привлекали внимание многих виднейших русских ученых. Первые положения о происхождении черноземов имеются в трудах М. В. Ломоносова. Паллас в 1799 г. предположил, что чернозем представляет собой морской ил, а Мурчисон (1842) рассматривал чернозем как продукт размыва черной юрской сланцевой глины, отражая представление о почве как о геологическом образовании. Позднее Эйхвальд в 1850 г. выдвинул теорию болотного происхождения черноземов, образовавшихся на заболоченных тундровых пространствах при потеплении климата и последовавшем энергичном разложении растительных остатков. Борисяк в 1852 г. предположил, что черноземы образовались вследствие разложения болотного ила и поселения растительности.
В работе Ф. Рупрехта «Геоботанические исследования о черноземе» (1886) была выдвинута верная гипотеза, что чернозем образовался в результате поселения травянистых растений и накопления перегноя при нх разложении. Теория растительно-наземного происхождения получила блистательное развитие в работе В. В. Докучаева «Русский чернозем» (1883). П. А. Костычев в работе «Почвы черноземной зоны России» показал важное значение корневых систем в накоплении перегноя. В. Р. Вильяме рассматривал происхождение черноземных почв как результат развития дернового процесса под луговыми степями. Современные материалы свидетельствуют о верности растительно-наземного происхождения черноземов.