Строение и морфологические признаки почв

К — горизонт скопления карбонатов;
Q — горизонт гипса;
G1 — глеевый горизонт;
Т — торфяной горизонт;
Н0 — лесная подстилка; Нт — торфянистый горизонт;
Р — порода, не измененная почвообразованием.
Для обозначения переходных горизонтов или горизонтов, в которых происходят два процесса, ставят две соответствующие буквы. Например, НЕ — гумусово-элювиальный горизонт, что соответствует А1А2.
Для выделения подгоризонта достаточно отличие одного из морфологических признаков, например цвета или структуры и т. д. Необходимость выделения подгоризонта устанавливается при описании почвы. Кроме того, выделяют переходные горизонты, в которых происходят два или несколько почвообразовательных процессов, например переходный от подзолистого к иллювиальному (А2В) в подзолистых почвах, переходный от аккумулятивного гумусового к подзолистому (А1А2) в серых лесных почвах.
Описание горизонтов. После определения границ генетических горизонтов записывают глубину верхней и нижней границ, например А1 6—12 см. Иногда сразу вычисляют толщину, или мощность, генетического горизонта, например, А2 12—26/14. Затем, поставив знак горизонта еще раз, дают полное морфологическое описание каждого горизонта или подгоризонта.
Каждый генетический горизонт описывают в такой последовательности: цвет, механический состав, структура, сложение, включения, новообразования и характер перехода одного горизонта в другой. В полевых условиях указывают влажность почв и определяют 10%-ным раствором соляной кислоты глубину вскипания карбонатов, если они имеются.  Цветовой треугольник Описание почв часто сопровождается качественным определением различных соединений и свойств почв, например определяется присутствие карбонатов, закисного железа, вредных водорастворимых солей.
Цвет почвы — важнейший морфологический признак. Нередко название почвы дается по цвету верхних горизонтов: подзолы, серые лесные, черноземы, буроземы и т. д. По цвету почвы в первую очередь выделяют генетические горизонты, так как многие реакции и процессы, протекающие в них, связаны с изменением цвета образующихся и перемещающихся соединений. Вынос железа, например, сопровождается появлением белесой окраски горизонта, а вмывание органических соединений — окрашиванием горизонта в серый или бурый цвет. Соединение двухвалентного железа с фосфором (вивианит) нередко придает почве голубоватую или сизоватую окраску, а накопление карбонатов кальция придает белесовато-палевую окраску бурым до этого горизонтам. Соединения железа окрашивают горизонты в различные желтоватые, красноватые тона и оттенки.
Цвет почвы и интенсивность окраски очень разнообразны. Окрашенность горизонта может быть равномерной, однородной или неоднородной, пятнистой, пестрой, языковой, глянцеватой и др., что связано как с неодинаковой интенсивностью процессов почвообразования, так и неоднородностью распределения вещества в почвенных горизонтах.
Из всего многообразия выделяют три группы соединений, определяющих цвет почвы: а) органические и перегнойные вещества, которые могут придать горизонтам черный цвет; б) соединения окиси железа, окрашивающие почвы в красный цвет; в) соединения кальция, кремнезема, а также каолин, придающие почве белый цвет. На основе этих трех групп соединений С. А. Захаров построил стандартный треугольник цвета почвы. Рассматривая треугольник С. А. Захарова по сочетанию и интенсивности окраски, можно выделить 4 цветовых ряда почвы: первый, в котором смешаны черный и белый цвета, называют серым, в него входят черный, темно-серый, белесый и белый цвета; второй, где смешаны черный и желтый цвета, называют бурым, в него входят черный, темно-бурый, бурый, светло-бурый и желтый цвета; третий, в котором смешаны черный и красный цвета, называют каштановым, в него входят черный, темно-каштановый, каштановый, светло-каштановый, коричневый и красный цвета; четвертый, где смешаны красный и белый цвета, называют желтым, в него входят красный, оранжевый, желтый, светло-желтый и белый цвета..Кроме того, выделяют палевый цвет как смесь светло-бурого и белого.
При описании горизонтов в первую очередь используют перечисленные цвета почв. Однако очень часто одним словом цвет охарактеризовать не удается, и тогда используют сочетание из двух слов, причем на первое место ставят оттенок, а на второе— основной цвет, например красно-бурый, темно-серый. При описании встречаются и оригинальные цвета горизонтов, например голубоватые, сизые, зеленоватые (в глеевых горизонтах).
Цвет почвы, особенно при полевом описании, может изменяться в зависимости от освещенности стенки разреза, времени дня, влажности. Например, цвет влажной почвы темнее, чем сухой. Для отражения основного цвета сухой почвы в бланке почвенного описания делают зарисовку влажной почвы, а детали подрисовывают цветными карандашами.